我輩の宿を選ぶ基準

三線修行(?)の際に、かつて定宿にしてた那覇市のアパートメントホテル。安くていいんだけど、チェーンホテルとかのポイントを貯めたくて、最近利用していないな…。

宿は「寝る」だけの場所…そのように割り切りすぎると、逆に体力を失うことになり、プチ貧乏旅行の哲学から大きく外れてしまうことになる。「寝る」のと、「寝心地」とでは、意味は大きく異なる。前者はただ、身体的に寝るだけであるが、体力がそれで回復するのは一定の年齢以下であり、それ相応の体力が前提条件となる。重要なのは、後者である…寝ることによって、きちんと、どのような年齢であろうと、体力の強弱問わずに疲れが一夜で癒されるか否かが重要になる。

それ故に、まず我輩が宿を選ぶ基準として、個室であり、なおかつ冷暖房が完備しているかどうかにある。「贅沢じゃないの?」と思われるかもしれないが、この条件がまずあれば、トイレ、シャワーが共同でも一向に問題ない。神経質な人からすれば、見知らぬ人と同じトイレを使うのはあまり気持ちの良いものではないだろうが、逆に考えてみたら、外出の際にトイレはどうしているのか?そこもまた見知らぬ人と共有している所であろう?いや、衛生面を考えれば、もっと”リスキー”なものであろう。シャワーだって、同じように身体の汚れを洗い流すだけのことで、同じ垢も汗もすべて排水口に流れて行く…気になる人は、その排水口を見るからダメなのだ、と。

水まわりは宿にしたら、維持管理するのが大変面倒な場所だ。それぞれの部屋の湿気ある個所を毎日掃除すれば、その分だけ人件費はかかるし、宿泊料金に跳ね返る。それが一か所、トイレとシャワー室(東南アジアや台湾では、一緒の場合もある)が纏まっていれば比較的物事は簡単に済み、安く泊まることができる。それでもやはり気になるのであれば、一日に宿の共有トイレは2回、朝と寝る前だけと決めておけば良い。二回目のトイレで用を済ませ、その後でシャワーを浴びて、さっぱりしたところでベッドに入る…それでも衛生とか気になるようであれば、追加料金でやはりトイレシャワー付きの部屋を選ぶのが良いだろう。プチ貧乏旅行は苦行ではない。

次に重要なのは、部屋にテレビがあるかどうか。「外出して観光するのがメインじゃないの?」…無論、それも重要だが、テレビは現地における言語に慣れるために必要だということだ。

我輩だけなのかもしれないが、起床直後と就寝前、現地のテレビ局(現地の言語で放送していること。英語や日本語はダメ)にチャンネルを合わせ、意味が解らなくてもとにかく聴く、何とかして聴く、BGM代わりでも良いので聴く。すると2日目あたりから、なんとなく程度ではあるが、何を言っているのか、何を放送しているのか理解できるようになる。おかしな言い方であるが、現地の「空気」が「濃く」なり、音声が肌に沁みていくことで、直観的に「ああ、こういうことを言ってるんだな」と分かるようになってくる。

プチ貧乏旅行における重要事項の一つは、現地に「染まる」ことだ。滞在している間、できる限り、客でありつつも、現地の空気、現地のコミュニケーション、現地のやりとりに「染まる」ことを楽しまなければならない。その一つが、24時間、現地の言語に触れるということだ。テレビだけじゃなくても良い、ラジオでも、また現地のポータルサイトでも良い。長く滞在すればするほど、日本語で物事を考えることが薄れ、次第に現地の言葉、そして現地の人と同じ方法で考え行動するようになる。我輩は旅行中、Twitter以外では日本語で行動しなくなる。いや、Twitterさえも億劫になってしまい、次第に滞在する国やその街に深い共感を抱き、同化する…これが実に愉快なのだ(もっとも、一国だけ例外はあったが)。

初めて訪れる街の場合、公共交通機関に近いかどうかが重要である。慣れればどうってことはないが、やはり初めは電車や地下鉄の駅から徒歩数分内の所の宿を探すのが良い。移動が容易いのが理由ではなく、仮に迷っても、駅であれば宿へはとりあえず戻ることができる、そんなリスクヘッジからだ。コンビニも近くにあれば…とも思ったが、今どき、よほどの田舎でない限り、コンビニや売店なら宿の徒歩圏内にある。

そしてもう一つ重要なのは、朝食できる店が近くにあるかどうかだ。

安宿に食堂がついているということは、まあ殆どない。あったとしても、内容に期待しちゃダメだ。コンビニで朝食の代わりになるようなものを買うというのもあるが、それはちょっと味気ない。インターネットのホテル予約サイトを覗き、数軒の宿に絞ったら、グーグルマップを開く。そこから、Breakfastとか、早餐とか検索する。24hoursでも良い(インド系食堂はこのケースが多い)。するといくつか表示される。歩いて数分の所に、比較的評価の高い(完璧は期待するな、でも全員星一つというのも避けよう)食堂が近くにあれば、その宿に決定だ。

朝起きて、血糖値が下がっている場合、朝食を出す店を探しにうろうろするのは、非常に危険だ。治安とかではない。日本と違い、道路の状況がよろしくない国の場合、転倒し怪我をする恐れがある。なので、直ぐに腹の中に何か納められる食べ物を早朝から出す食堂が宿の近くになければならない。気に入れば、滞在中、そこに毎朝通うのがベストだ。日本人旅行者が毎日食べに来てくれるというのは、店からしたらちょっとした自慢になるし、サービスしてくれることも多い。英語や日本語のできる常連客から話しかけられ、旅情を豊かにしてくれるものだ。あと、最終日にも挨拶をして、次も来るよと言えば、意外と覚えてくれるものだ。

何度も言う、プチ貧乏旅行は苦行ではない。

出費をなるべく抑えながら、リスクを避け、体力を温存しつつ、訪れる国と国民に対して敬意を抱き、染まることが第一義なのである。

宿探しもまた、プチ貧乏旅行の重要な楽しみの一つである。

有名な観光地だと、やはりどうしても宿泊費が高くなるが、家族経営のプチホテルであれば財布をあまり泣かせることはない。マラッカで泊まったこの宿は、大航海時代の古商科を改築したもので、寝心地が大変良かったが、早朝、中学生位の息子がフロントでイビキをかいてたのには笑ったっけ。

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